samedi 15 mars 2008

Angela Lansbury

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Angela Lansbury

Angela Lansbury est née le 16 octobre 1925 près de Regents Park à Londres au Royaume-Uni. Sa mère est la célèbre Moyna Macgill, une actrice de théâtre très connue à Londres. Son père, Edgar Lansbury, est un marchand de bois de charpente. La petite Angela n'a que 9 ans quand son père meurt du cancer. Le foyer familial est également composé de ses deux frères jumeaux (Edgar et Bruce) et de sa demie-sœur Isolde.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, la menace des bombardements nazis sur Londres oblige sa mère à quitter le pays en 1942 en compagnie de ses enfants pour les États-Unis. Seule Isolde reste au Royaume-Uni en compagnie de son mari, l'acteur Peter Ustinov. Installée à New York avec sa famille, Angela suit des cours à la Feagin School of Drama and Radio. Après plusieurs voyages à travers le pays, dont le but est de trouver un emploi "raisonnable", sa mère la contacte depuis Los Angeles où elle pense avoir trouvé du travail non seulement pour elle mais pour sa fille. A Los Angeles, Angela et sa mère dénichent un emploi dans une grande boutique Bullocks-Wilshire pour laquelle Angela travaille dans le rayon des cosmétiques et sa mère, dans celui des jouets.

En 1944, grâce à différents cercles de relations, sa mère apprend que la compagnie de cinéma MGM recherche une jeune fille anglaise ingénue pour interpréter une bonne dans le film Hantise (Gaslight) avec Ingrid Bergman et Charles Boyer. Angela passe l'audition et signe un contrat de sept ans. Sa prestation dans ce film était telle qu'elle lui a value sa première nomination aux Oscars. Dans son second film Le portrait de Dorian Gray (The Picture of Dorian Gray), tourné la même année par Albert Lewin, Angela Lansbury interprète Sybil Vane, une chanteuse de Music-hall. Encore une fois, à moins de 21 ans, elle remporta une seconde nomination aux Oscars pour la meilleure actrice de second rôle. Après le tournage de son second film, elle épouse l'acteur Richard Cromwell dont elle divorce un an plus tard. Ses deux nominations lui ayant donné une réputation d'actrice de second rôle de qualité, Angela tourne de nombreux films où elle interprète les secondes femmes dans de grosses productions hollywoodiennes tel que Les Demoiselles Harvey, La Pluie qui chante (Till the Clouds Roll By) en 1946, Bel Ami (The Private Affairs of Bel Ami) en 1947 ou encore Les trois mousquetaires (The Three Musketeers) en 1948 aux côtés de Gene Kelly dans lequel elle interprète la reine Anne avec brio.

En 1948, lors d'une soirée organisée par son grand ami Hurd Hatfield, rencontré sur le plateau de tournage du film Le portrait de Dorian Gray, Angela rencontre Peter Shaw qui était lui aussi britannique et sous contrat à la MGM. C'est le coup de foudre et Angela se marie le 12 août 1949. Son mari devient vite son impresario ainsi que l'un des plus hauts dignitaires de l'Agence William Morris Talent.

En 1949, elle tourne dans un film biblique Samson et Dalila (Samson and Delilah) qui renforce son image d'actrice de talent. De 1950 à 1955, Angela décide de se consacrer à la télévision. Elle est reçue en tant qu'artiste invitée dans des émissions tels que Playhouse ou Lux Video Theatre où elle passe de la comédie au drame. En 1952, elle donne naissance à Anthony Shaw, son premier enfant. Une fille, Deirdre Angela Shaw, suit un an plus tard. Passant le plus clair de son temps à la maison pour s'occuper de ses enfants, les plateaux de tournage deviennent de moins en moins nombreux. Angela Lansbury réussit toutefois à tourner dans de petits succès commerciaux tels que Le cavalier au masque (The Purple Mask) avec Tony Curtis en 1955, Le bouffon du roi (The Court Jester) avec Danny Kaye en 1956 ou encore Les feux de l'été (The Long, Hot Summer) avec Paul Newman et Orson Welles en 1958.

En 1957, elle est contactée par Arthur Lawrence pour un rôle dans une revue musicale Hotel Paradiso. Cette première tentative d'Angela dans les spectacles musicaux se solde par un grand succès. Bien que Hotel Paradiso ne reste à l'affiche que très peu de temps, son expérience théâtrale lui plaît et elle entreprend un second spectacle A Taste of Honey en 1960 puis un troisième Anyone Can Whistle en 1964. Entre temps, elle continue sa carrière cinématographique enchaînant les rôles comiques de Mabel Clairmont dans Qu'est-ce que maman comprend à l'amour ? (The Reluctant Debutant) en 1958 ou la mémorable mère d'Elvis Presley dans son film Sous le ciel bleu d'Hawaii (Blue Hawaii) en 1962.

En 1962, elle décroche un rôle dans un film policier Un crime dans la tête (The Mandchurian Candidate) qui lui vaut une troisième nomination aux Oscars. Angela continue alors les apparitions scéniques sur les planches de Broadway et ceux sur grand écran dans des films comme Deux copines, un séducteur (The World of Henry Orient) avec Peter Sellers en 1964 ou encore le film biblique La Plus Grande Histoire jamais contée (The Greatest Story Ever Told) en 1965 retraçant la vie de Jésus.

En 1966, le producteur Jerry Herman, propose à Angela la revue Mame, dont la première a lieu le 24 mai. Ce spectacle reçoit un succès énorme à Broadway où il reste longtemps à l'affiche, ce qui explique le vide dans la carrière cinématographique d'Angela à cette époque. Elle reçoit d'ailleurs son premier Tony Award pour son interprétation dans ce spectacle musical haut en couleurs. En 1969, elle s'implique dans une autre revue musicale Dear World avec laquelle elle obtient un deuxième Tony Award. Cependant, la revue ne s'avère pas à la hauteur de Mame et Angela prend la décision de retourner auprès des siens, son fils ayant des problèmes de drogue. En 1970, après l'incendie de leur demeure à Malibu, Angela et son mari choisissent de retraverser l'océan Atlantique pour s'installer définitivement en Irlande, où ils achètent une vieille ferme et quelques lots de terrain dans le Comté de Cork.

Les apparitions sur grand écran d'Angela Lansbury se font de plus en plus rares mais elle réussit à faire quelques apparitions, notamment pour un film de Disney L'Apprentie sorcière (Bedknobs and Broomsticks) en 1971. Dans ce film, qui reprend un peu le concept de Mary Poppins (certaines scènes comportent des superpositions d'images animées avec des images réelles), Angela Lansbury joue une sorcière excentrique et plutôt comique qui tente de sauver son pays de l'invasion nazie dans les années 40. Cette comédie remporte un vif succès aux États-Unis mais également au Royaume-Uni où, dans les années 70, elle ne tourne que quatre films dont une adaptation d'un roman d'Agatha Christie Mort sur le Nil (Death on the Nile), en 1978, ainsi qu'un remake d'un film d'Alfred Hitchcock Une femme disparaît (The Lady Vanishes) l'année suivante. Dans la même période, grâce à une prestation mémorable dans la revue musicale Gypsy de Jule Styne-Stephen Sondheim, Angela remporte en 1975 un troisième Tony Award. En 1979, un quatrième lui revient de droit après le succès de la revue Sweeney Todd, du même metteur en scène, dans laquelle elle interprète une femme meurtrière sarcastique et malfaisante. Cette pièce musicale est même portée au petit écran en 1982.

En 1980, Angela incarne la très célèbre détective amateur Miss Marple dans une seconde adaptation au grand écran d'un roman d'Agatha Christie Le miroir se brisa (The Mirror Crack'd) dans lequel elle retrouve Elizabeth Taylor avec laquelle elle avait tourné un de ses tout premiers films. Au début des années 80, elle tourne dans quelques films fantastiques ou des dessins animés pour enfants où elle prête sa voix à des personnages sympathiques comme dans La Dernière Licorne (The Last Unicorn) en 1982 ou encore dans La compagnie des loups (The Company of Wolves) en 1984.

En 1984, un événement marque un tournant de sa carrière. En raison des succès remportés par ses interprétations inoubliables dans des films policiers, la chaîne américaine de télévision CBS lui propose de jouer le rôle principal d'une série télévisée policière basée sur la résolution de crimes. C'est alors que commence une véritable aventure pour Angela Lansbury. En effet, elle jouera le rôle de la très populaire Jessica Fletcher de 1984 à 1996. Pour l'empêcher de quitter les plateaux de télévision, on lui fait également signer un contrat la déclarant productrice de la série. Angela Lansbury interprétera ce personnage, qui aujourd'hui la poursuit sans cesse, à 264 reprises, dans les 264 épisodes qui composent la série, sans compter les nombreux films télévisés de plus longue durée, dérivés de la série originale.

En 1991, elle renoue avec la compagnie Disney en prêtant sa voix à Madame Samovar (Miss Potts en anglais), une théière énergique dans le dessin animé La Belle et la Bête (Beauty and the Beast). Le dessin animé est un véritable succès mondial et la chanson titre reçoit un oscar pour la meilleure musique de film. Elle reprend le rôle avec le dessin animé La Belle et la Bête 2 : Le Noël enchanté (Beauty and the Beast: The Enchanted Christmas) sorti uniquement en vidéo en 1997.
La même année, elle est approchée par les studios de la 20th Century Fox pour prêter sa voix à l'impératrice Marie dans le long métrage animé Anastasia.

Dans les années 1990, Angela délaisse peu à peu le cinéma pour se consacrer à la télévision. Elle n'y joue que dans des films télévisés familiaux avec pour thème Noël ou les relations familiales tels que Tous les rêves sont permis (Mrs. 'Arris Goes to Paris) en 1992, Madame Noël (Mrs Santa Claus) en 1996 ou encore Madame Polifax (The Unexpected Mrs. Pollifax), réalisé par son fils, en 1999.

En 2000, elle est une fois de plus sollicitée par Disney pour présenter le dernier segment du dessin animé Fantasia 2000. Depuis, elle enchaîne les apparitions télévisées où elle intervient en tant qu'invitée dans des spectacles de variétés ou présentatrice et narratrice de nombreux documentaires ou d'émissions consacrées à l'histoire, au monde du cinéma ou encore à l'univers de Walt Disney. Elle a fait partie, par exemple, de la distribution du documentaire tout spécial sur le dessin animé Blanche-Neige et les Sept Nains (Snow White and the Seven Dwarfs) produit à l'occasion de la première sortie du film en DVD en 2001. Aujourd'hui, elle ne fait plus que de rares apparitions télévisées soit dans des films policiers, où elle renoue avec son rôle de Jessica Fletcher, soit dans de petites productions mineures.

Le 29 janvier 2003, Peter Shaw, son mari, meurt d'une crise cardiaque, laissant Angela après plus de 50 années de bonheur. À plus de 80 ans, elle a amassé quatre nominations aux Oscars, quatre Tony Awards, 14 nominations pour les Emmy Awards et quatre Golden Globe. Elle a été anoblie par la reine et a également reçu un prix spécial pour l'ensemble de sa carrière.

Posté par Andsbury à 21:17 - - Commentaires [0] - Permalien [#]


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